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26 octobre 2014 7 26 /10 /octobre /2014 13:03

Samedi fut ma première expédition en mini-bus organisé (Bunyip tours, cf photo ci-dessous). Petit groupe de 13 seulement avec une G.O super prénommée Nathalie.

Cap vers le sud-sud-ouest pour visiter Philip island, en s'arrêtant à l'aller au Moonlit Wildlife sanctuary (entre un zoo et une réserve) au bout d'une heure. C'est là que j'ai caressé mes premiers kangourous! C'est doux. On les a appâtés avec de la nourriture spéciale pour eux, ils ont l'habitude des touristes ceux là! Par contre, je n'ai pas payé pour caresser un koala et me faire prendre en photo avec. Des bonnes odeurs d'eucalyptus mais aussi de mimosas avec un joli petit lac et des oiseaux colorés;-) Dans un genre différent, j'ai pris en photos des crottes de kangourou dans la pelouse; vous comprendrez ensuite pourquoi (cf les koalas). On aperçoit aussi un wombat qui cuve dans un tonneau;-)

Encore 1h de trajet et nous voilà presque à Philip island, en faisant un petit crochet par churchil Island pour aller visiter une ferme de moutons : au programme, démonstration de chien berger, tonte d'un monstre de 130 kgs - impressionnant à voir! Autant le record mondial est de 20s, autant il lui aura fallu 5 bonnes minutes pour tondre les 9 à 10 kgs de laine (de quoi faire 2 gros pulls) de ce monstre tellement il était lourd à retourner dans tous les sens! Et oui, la tonte ne se fait pas le mouton sur 4 pattes.

Petite détente ensuite dans le joli jardin de cette ferme pionnière où j'ai pu apercevoir l'ancienne maison construite dans les années 1870 avec une boîte de chicorée! Pas Leroux bien sûr... On aperçoit aussi sur les photos la grande cave où tant de bouteilles ont rendu de fiers services;-) (voir inscription sur le mur pour les anglophones).

Ensuite visite d'un centre de conservation des koalas où ils ont récemment perdu leur doyenne de 18 ans si j'ai bien compris. Les koalas vivent 10 à 12 ans en moyenne. Leurs dents finissent par s'user. Ils sont une des 3 espèces au monde à manger des feuilles d'eucalyptus (3 variétés pour leur part) et, en ce qui les concerne, c'est leur unique alimentation! On comprend mieux pourquoi ils dorment 20h par jour et ont l'air stones! Ils sont juste HYPER fatigués tout le temps car l'eucalyptus est non seulement très peu calorique (ils doivent en mâcher 1kg par jour - ils ont beaucoup de dents comme nous dont des molaires) mais c'est surtout un poison hautement toxique! A un très jeune âge, avant qu'ils ne sortent de leur poche (ce sont des marsupiaux comme les kangourous), leur système digestif va apprend à digérer l'eucalyptus et à filtrer et éliminer le poison grâce à leur maman qui gentiment leur prépare à manger un espèce de porridge constitué d'un mélange de leur lait et de leurs crottes (si si j'ai bien compris - poo=caca). Pour les curieux, vous en verrez sur les photos ci-dessous - pour en avoir senti une, ma foi, c'est pas si pire! De là à en manger... Bon. Je m'arrête là!

Pour les romantiques et la petite histoire : les koalas n'ont pas de partenaire amoureux. Il y a un Big boss dans la troupe, qui peut se faire détrôner à tout moment par un jeune gaillard qui souhaite engager un combat (au risque de devoir quitter la colonie s'il perd et faire 5 km à pied au moins pour en trouver une autre qui l'accepte!). Le big boss a tout les droits, quand c'est la période de rut (mating season), un truc marron visqueux lui pousse sur le poitrail pour marquer son territoire en se frottant aux arbres mais surtout il devient "superkoala" avec une puissance décuplée qui va lui permettre de poursuivre sans trop s'épuiser les demoiselles de la troupe - elles se débattent bien sûr, le gifle souvent mais n'ont pas autant de forces pour gagner et une grossesse s'en suit (100% d'efficacité!) - 1 seul petit dont chacune s'occupera pendant 1 à 2 ans. Et voilà comment la colonie survit (quelle consanguinité!). Comme vous vous en doutiez, ils ne font pas que dormir et manger:-) Le plus triste c’est d'entendre la plainte des koalas femelles juste avant et pendant l'accouplement.

En conclusion, un autre sanctuaire très bien fait avec ses allées de planches entre les eucalyptus (boardwalk).

Pour les oies sauvages (que vous apercevrez aussi en photo), c'est une bien plus jolie histoire. Ils forment des couples pour la vie, et le mâle s'occupe bien de la femelle et des petits. Son seul défaut peut-être c'est de perdre la boule juste avant que les petits n'éclosent parait-il, il tourne en rond complètement déboussolé et fait des drôles de mouvement de cou/bec. En gros : "he freaks out!" L'anthropomorphisme nous pousserait à penser qu'il se dit "Oh mon dieu, je vais être papa!". Mais une fois que les petits sont là, tout rentre à nouveau dans l'ordre:-)

Ensuite, Cap vers le village le plus à l'ouest (Cowes) pour un dîner plutôt prématuré (17h30). Ce fut sur la plage pour ma part car j'avais emmené de quoi pique-niquer plutôt que d'aller au resto. Nous rejoignons ensuite les Noobies (ou seal rocks), où l'on aperçoit au loin une colonie de phoques (il faut avoir de bonnes jumelles - mon zoom x30 m'a permis de les deviner) et le spectacle est grandiose. L'air frais du large se fait sentir et ça commence à cailler.

Enfin... la parade des pingouins non loin de là. Environ 2200 pingouins (contre 1800 et des brouettes la veille) au RDV ce soir pour sortir de l'eau à 20h10, la tombée de la nuit, par groupes de 10 à 100 - et oui, des personnes désignées les comptent tous les soirs! Je vous rassure, la plupart sont des volontaires - donc non ce n'est pas un métier en or;-)

Probablement autant de touristes que de pingouins?

Comme il est interdit de les prendre en photo (les touristes les éblouissaient régulièrement avec un flash oublié) vous n'en verrez que des empaillés. Des petits schtroumpfs de 30 cm, rien à voir avec le manchot empereur. En fait je dis pingouin car les australiens disent 'pinguin' mais ce sont en réalité des manchots. Ils ne savent pas voler et vivent 8 à 10 ans, en passant 80% de leur temps dans l'eau. Leur démarche de robot est due au fait que l'articulation de leur genoux est fixe, contrairement à la nôtre. Ils ne rentrent pas forcément pour dormir et peuvent passer plus de 5 jours sans revenir au foyer. En fait ils dorment en faisant des micro-siestes (maximum 5 min) toute la journée dans l'eau. En ce moment ils rentrent fréquemment, tous les soirs pour les parents qui nourrissent leurs petits restés dans le terrier - ce dernier est fabriqué au sein des dunes de sable recouvertes d'une herbe haute endémique d'Australie et bien spécifique (un des rôle des bénévoles est de replanter cette herbe naturelle à la place des cultures qui ont été faites par les immigrants dans les années 1900 pour le pâturage notamment). Et suspense... OUI! les pingouins vivent en couple également, bien qu'ils puissent divorcer (30 à 40% de chance, comme les humains?) et la femelle comme le mâle alterne chasse marine pour ramener des vivres au petit et "couvée" dans le terrier.

Autant dire que c'était une expérience extraordinaire et que j'ai pu les approcher de très très près et en voir un nombre inimaginable, comparé à ma 1ère rencontre en 2008/2009 avec la petite colonie qui habite sur la jetée de St Kilda.

Retour à minuit à la maison mais ça en valait la peine! Quelques photos glanées dans les Carlton's garden sur le chemin du retour en vélo (même endroit que les photos prises à côté du musée de Melbourne samedi dernier).

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Published by coronis - dans Australie
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